При образовании библиотечной системы города Воркуты в 1977 году был создан отдел единого фонда, где собирались книги, которые поступали в единственном экземпляре, а также редкие книги.

Редкая книга — 1) издание, сохранившееся в относительно малом количестве экземпляров и обладающее определенной ценностью — общественно-политической, идейно-эстетической, научной, художественно-типографской, историко-бытовой, мемуарной, краеведческой, библиографической и др.

2) Экземпляр издания, обладающий неповторимыми приметами, отличающими его от остального тиража издания, — подносной, именной, раскрашенный от руки, снабженный автографом писателя, читательскими заметками, интересным в историческом или мемуарном отношении экслибрисом, особо переплетённый, имеющий дополнительные вложения и т.п. — Книга: Энциклопедия. — М., 1998. — С.525.

В настоящее время в отделе книгохранения собрано более тысячи экземпляров редких книг, которым 100 лет и более. Они и составили композицию Музея редкой книги. Его открытие состоялось в 2006 году в Общероссийский день библиотек.

Наше собрание редких книг — одно из самых больших в Республике Коми. В музее хранятся раритеты более чем 70 издательств XIX века, начиная от старейшего издательства России династии Глазуновых до издательства конца XIX века «Просвещение» (осн. в 1896г.). Издательство «Просвещение» представлено такими известными изданиями, как «Жизнь животных» А.Брема, «Человек» профессора Иоганна Ранке, «Народоведение» Фридриха Ратцеля, «История Земли» профессора М.Неймайра и др., вошедшими в серию «Вся природа», а также собраниями сочинений А.С. Пушкина, М.Ю. Лермонтова, Э. Золя, Ч. Диккенса из серии «Всемирная библиотека». Среди книг по искусству — знаменитая «История искусства всех времен и народов» (Т.1-3, 1903г.) под редакцией проф. К. Вёрмана, директора Дрезденской галереи.

Наиболее широко в нашем музее представлены книги таких известных издательств в России, как «А.Ф.Маркс», «И.Д.Сытин и К°», «М.О.Вольф», издательство Брокгауза-Эфрона, издательство М.Стасюлевича, «бр. Пантелеевых», «Книгоиздательство П.П.Сойкина».

Самое большое количество книг в музее — издания А.Ф. Маркса, их более 500 экз.Это красочно оформленные и хорошо сохранившиеся собрания сочинений, и отдельные произведения В.А.Жуковского, Н.В.Гоголя, Н.А.Гончарова, Н.С.Лескова, А.П.Чехова, Г.Ибсена, Г.Гейне, М.Метерлинка и др.

Маврикий Осипович Вольф первым в России начал печатать издания большого формата. Из них в нашем музее имеетсяоднотомное полное собрание сочинений А.С.Пушкина, сочинения М.Ю.Лермонтова, Н.В.Гоголя, В.А.Жуковского.

Прекрасно иллюстрированными томами «Отечественная война и русское общество. 1812-1912» и изданиями сочинений Л.Н.Толстого, М.Твена, У. Теккерея представлено издательство Ивана Дмитриевича Сытина, гения книжного бизнеса.

Украшением музея являются книги издательства Брокгауза-Эфрона, среди которых — трёхтомный «Малый энциклопедический словарь» (1899 — 1902гг.), «роскошные» издания со множеством иллюстраций собраний сочинений Байрона, Мольера, Шекспира, Шиллера.

Один из интереснейших разделов экспозиции музея посвящен творчеству А.С.Пушкина. К открытию музея был выпущен буклет «Все издания Пушкина», где перечислены все редкие издания А.С.Пушкина, имеющиеся в нашей системе. Это тома собраний сочинений под редакцией А.С.Суворина, П.О.Морозова, Пл.Н.Краснова; факсимильное издание 1-го тома знаменитого Собрания сочинений под редакцией Павла Васильевича Анненкова, «Пиковая дама» с непревзойденными рисунками Александра Бенуа (1911г.) и подарочное издание «Евгения Онегина» с иллюстрациями салонной художницы Елены Самокиш-Судковской (1916г.).

В нашем музее есть небольшое количество книг со штампами «О.О.ВОХР», «НКВД», «Воркутпечлаг», которые объединены в экспозицию под названием «ГУЛАГ и КНИГА». Среди них: Ф.Рабле «Гаргантюа и Пантагрюэль» (1901 года издания), «Илиада» Гомера (1909г.), «Венецианский купец» У.Шекспира, «Пиковая дама» А.С.Пушкина (1911г.), И.С.Тургенев, Л.Н.Толстой, Ф.М.Достоевский, «Электрическая жизнь» А.Робида (1894г.) и др.